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見立に試されているんじゃないかとおもうぐらい試練の連続でした

by Shintaku Kanako 地域おこし協力隊

 日之影町の見立(みたて)地区には、大正末期から昭和14年の第二次世界大戦直前までイギリス人のハンス・ハンター氏によって経営と発掘が行われていた鉱山産業があった。活発な鉱山開発の中でイギリスから招かれた鉱山技師たちは、ハンターが建てた英国倶楽部に滞在していた。その倶楽部は当時では珍しい日本の伝統的木造建築と西洋の近代建築の融合が施されている。

英国倶楽部は、現在『英国館』という名前で国の登録有形文化財として保存されている。その英国館と、後に観光客の滞在施設として建てられたリフレッシュハウス出羽、かもしかの森ケビンの3つの施設の管理を行っているのが日之影町村おこし総合産業に勤務している山口まゆみさんだ。

 山口さんは2年前(2016年2月)に日之影町に移住してきた。それまでは夫の山口晃史さんと共にネパールに6年間住んでいたとのこと。その頃のお話を聞いてみた。

「ネパールには2010年から2016年まで約6年間住んでいました。夫婦共に海外に住んでみたいという気持ちは前からあって、ネパールは物価は安いし親日国なので丁度良いなということで住み始めました。最初はネパール語を覚えるために語学学校に通って、そこから私立学校の折り紙教師として働きました。折り紙って聞くと遊びかと思われがちですけど、実はネパールでは立派な教材として折り紙が用いられるんです。子どもたちは折り紙の授業が好きだったのでいつも楽しく授業が出来ていました。」

そして2016年に惜しみつつも日本へ帰ってきた山口さん夫妻は、地元の横浜ではなく田舎の方に引っ越したいと思ったそう。

「とにかく都会の喧騒が嫌になっていたというのが正直な気持ちです。学生の頃から満員電車の中で通学して、人混みの中で買い物に行ってという生活だったので、どうせなら今度は人の少ない田舎で貯金しながら暮らしていけたらなと思っていました。そんな時にネパール時代の友人が地域おこし協力隊という制度を使って田舎暮らししていたことを思い出して、ネットで検索してみたら日之影町が地域おこし協力隊を募集していたので応募しました。」

日之影町に決めたのは、大きなほおずきと神楽の写真が素敵だと思ったからだそう。2016年2月には移住をし、すぐに日之影町村おこし総合産業に入社してかもしかの森ケビン・リフレッシュハウス出羽・英国館の3つの管理を任されることになったそうです。

「着任した当時は右も左も分からず、何が正解かも分からなかったので大変だという感情も湧かなかったです。ただただ言われたことをこなしていくしかありませんでした。

それでも2年目になると、どんどんお客さんからの要望やクレームによって足りない部分が分かり始めて、そこからは見立に試されているんじゃないかとおもうぐらい試練の連続でした。何しろ3つの施設を全て1人で管理しないといけないので、どこに何があるかを全て把握しなければいけなかったんです。」

今でこそ何とか慣れてきたが、それでも分からないことはまだあると言う山口(ま)さん。

大変な仕事の中でのやりがいについて聞いてみると。

「宿泊客の方が帰り際に次の予約を入れてくれる時や、また来たいと言ってくれた時にモチベーションが上がります。利用したいと思ってくれている人がいる限り、営業していけたらいいですね。そのためにも今後もっと様々なシーンでこの場所を使ってもらえるような提案をしていけたらなと思います。」

 見立地区は11月には、紅葉祭りやマインドフルネス×森林セラピーのツアーなど、イベントの場として活躍する。町の中心部からはかなり遠いが、その分素晴らしい景色と自然の力を感じることができるので、まだ行ったことのない方は是非足を運んでもらいたいと山口さんは笑顔で仰っていた。

 

 リフレッシュハウス出羽

住所 宮崎県西臼杵郡日之影町大字見立

電話 0982-89-1220

料金 和室1人 素泊まり3,300円 

   1Fホール 素泊まり1,600円

   ※布団貸出しは1,000円

食事 夕食 お弁当1,080円

   朝食簡易(セルフ) 650円

   お弁当(おにぎり、漬物等) 500円

リフレッシュケビン村

住所 宮崎県西臼杵郡日之影町大字見立

電話 0982-89-1220

部屋数 5棟 35名収容

料金 

シーズン [4月中旬ー9月] 

1棟5名様まで 10,800円

オフシーズン

1名/1棟 3,780円

2名/1棟 6,480円

3名/1棟 8,100円

4名/1棟 8,643円

5名/1棟 10,800円

※6名様以降 大人   +1,000円/名

       小中学生 +500円/名

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